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Como o novo cabo submarino aumentará a conectividade e o crescimento de África

10/01/2018 - 16:43, featured, Opinião

A duplicação do uso de dados móveis aumenta o crescimento anual do PIB por pessoa em meio ponto percentual.

Por António Nunes

CEO do Angola Cables

O tráfego na Internet não terá mais de viajar pela Europa para alcançar os centros de dados nas Américas. Em 1994, havia mais linhas telefónicas em Nova Iorque do que em toda a África. Nas próximas duas décadas, a velocidade da transformação digital aumentará drasticamente.

Hoje,  o  continente  está  repleto  de  pioneiros  a  construírem ‘pontes digitais’, dentro e entre aldeias, países e continentes, além de conectar África à economia global e às comunidades de pesquisa. No entanto, muitas partes de África continuam a acompanhar o resto do mundo em termos de controlo e direito de conectividade de fibra óptica submarina. Este desafio parece ser um produto colonial, já que o continente enfrentou barreiras mais geográficas, políticas e económicas ao seu desenvolvimento do que outras regiões. Felizmente, isso está prestes a mudar, representando uma mudança simbólica: ‘África primeiro’ para o continente em termos de autodeterminação e autonomia na arena das telecomunicações. Para os países da África subsariana, apresenta uma oportunidade para saltar para outros países. Para as regiões fora do continente, oferecerá uma rota alternativa mais eficiente para o crescente tráfego de Internet. O sistema de cabo da África Ocidental é o canal de dados mais importante para a costa oeste do continente. Administrado por um consórcio de 12 mem- bros, fornece serviços de nível de operador para operadores da África subsariana numa dúzia de países, incluindo 12 pontos de pouso em África e três na Europa (Ilhas Canárias, Portugal e Inglaterra). Correndo mais de 14.000 km – de Yzerfontein a Londres –, o sistema de cabo é uma artéria essencial para a conectividade digital e o desenvolvimento económico dos países que se conectam ao cabo.

No entanto, para que o tráfego da Internet percorra a África e as Américas (o maior centro de produção e agregação de conteúdos e serviços digitais), deve passar pela Europa, uma rota bastante ineficiente. Com o sistema de cabo do Atlântico Sul (SACS), que deverá ser concluído em 2018, será criado o primeiro linkdirecto entre a África e a América do Sul. Um cabo submarino que se estende por mais de 6500 km entre o Brasil e Angola, o SACS será detido e administrado a 100% por uma empresa angolana, a Angola Cables. Combinado com Monet, um sistema de cabo entre o Brasil e os EUA para ser concluído em 2017 e operado pela Angola Cables, Algar Telecom, Antel e Google, o SACS representa uma mudança de paradigma para a África e para as Américas em conectividade e colaboração. A latência – o intervalo de tempo entre um pacote de dados enviado e recebido – em cabos de fibra óptica submarinos entre Angola e Brasil é de 350 milissegundos, devido ao tráfico de Internet pela Europa. Com o SACS, isso será reduzido para 63 milissegundos.

Uma vez operacional, uma empresa angolana será responsável pela troca digital entre a África e as Américas. Juntamente com os crescentes sistemas de fibra
óptica terrestre, tecnologias móveis e serviços por satélite, essa conexão directa melhorará o acesso de outros países (no Oriente Médio e na Ásia, por exemplo) para mais partes do mundo.

Hubspara inovação em telecomunicações vão florescer no continente. Com a conclusão do SACS e do Monet, espera-se a expansão dos centros de dados e pontos de troca de Internet em África. As telecomunicações e a digitalização são algumas das ferramentas mais poderosas para capacitar países e economias. A telefonia móvel espalhou-se mais rapidamente em África do que em qualquer outra parte do mundo.

Segundo a GSMA, uma organização global que representa cerca de 800 operadores móveis e centenas de empresas de tecnologia móvel, a duplicação do uso de
dados móveis aumenta o crescimento anual do PIB por pessoa em meio ponto percentual. A África subsariana tinha 420 milhões de assinantes móveis únicos com uma taxa de penetração média de 43%, no final de 2016. Espera-se que o número de conexões de banda larga móvel seja mais do que o dobro, para cerca de 500 milhões, até 2020. As conexões de smartphones duplicaram nos últimos dois anos, para quase 200 milhões, e o tráfego dados móveis deverá crescer 12 vezes em toda a África nos próximos cinco anos.

A África subsariana, agora, representa quase uma décima parte da base global de assinantes móveis e deverá crescer mais rapidamente do que qualquer outra região nos próximos cinco anos. Com uma melhor conexão entre as Américas e a África, complementada por uma forte indústria móvel no continente, o desenvolvimento social e económico deverá melhorar. Hoje, a conectividade móvel tornou-se a principal plataforma de inovação e a força motriz para uma maior inclusão, com cerca de 270 milhões de pessoas na região acedendo à Internet através de dispositivos móveis.

Em 2016, as tecnologias e serviços móveis geraram 110 mil milhões USD em valor económico na África subsariana, equivalentes a 7,7% do PIB. À medida que a conectividade local e global continua a melhorar, a contribuição do telemóvel para o PIB deverá aumentar para 142 mil milhões USD até 2020, equivalente a 8,6% do PIB.

O ecossistema de telecomunicações e móveis está a atrair talentos e investimentos para as empresas africanas de tecnologia, bem como vinculando instituições académicas e organizações de pesquisa e educação em outras partes do mundo.À medida que a conectividade transatlântica melhora com a conclusão do SACS e do Monet, as universidades e outras comunidades de aprendizagem em  África, América do Norte América Latina colaboram cada vez mais para melhorar a partilha de conhecimento. Exemplos incluem o Centro da Universidade Internacional da Florida para Pesquisa e Avaliação Aumentada na Internet, que recentemente expandiu o desenvolvimento de uma rede de Internet de próxima geração para incluir o continente africano. Com um projecto chamado AmLight Consortium– composto por organizações sem fins lucrativos, universidades e redes regionais de pesquisa e educação  –, o centro promove o desenvolvimento de aplicações, conteúdos e serviços avançados de rede entre as Américas e a África.

Nos próximos 10 anos, o consórcio aumentará drasticamente o uso dos sistemas de cabo Américas-África para aplicações de pesquisa e educação, incluindo o estabelecimento de um linkde rede de alto desempenho entre o ponto de troca de Internet AMPATH, em Miami, e o Angonix, um ponto de troca de Internet em Luanda, Angola. Esta infra-estrutura conectará com o Atlantic WaveSoftware Defined Exchange em São Paulo, Miami, Boca Raton e Atlanta. A colaboração tem como objectivo proporcionar uma consulta eficiente entre as redes nacionais de pesquisa e educação e as comunidades de interesse através de um modelo aberto de troca de software aberto distribuído

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